La tecnologia covid intimamente legata allo stato di sorveglianza della Cina

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Tuttavia, mentre la velocità e l’intenzione di questa risposta per proteggere i lavoratori in assenza di un’efficace risposta statunitense a livello nazionale è stata ammirevole, queste aziende cinesi sono anche legate a forme di eclatanti violazioni dei diritti umani.

Dahua è uno dei principali fornitori di sistemi di “campo intelligente” che Vera Zhou ha sperimentato nello Xinjiang (la società afferma che le sue strutture sono supportate da tecnologie come “sistemi di visione artificiale, analisi dei big data e cloud computing”). Nell’ottobre 2019, sia Dahua che Megvii erano tra le otto aziende tecnologiche cinesi inserite in un elenco che impedisce ai cittadini statunitensi di vendere loro beni e servizi (l’elenco, che ha lo scopo di impedire alle aziende statunitensi di fornire aziende non statunitensi ritenute una minaccia per interessi nazionali, impedisce ad Amazon di vendere a Dahua, ma non di acquistare da loro). Le filiali di BGI nello Xinjiang sono state inserite nell’elenco di non scambio negli Stati Uniti in luglio 2020.

L’acquisto da parte di Amazon delle termocamere Dahua per la mappatura del calore ricorda un momento più antico nella diffusione del capitalismo globale che è stato catturato dal memorabile giro di parole dello storico Jason Moore: “Dietro Manchester c’è il Mississippi”.

Cosa voleva dire Moore con questo? Nella sua rilettura dell’analisi di Friedrich Engels sull’industria tessile che rese così redditizia Manchester, in Inghilterra, vide che molti aspetti della rivoluzione industriale britannica non sarebbero stati possibili senza il cotone a buon mercato prodotto dal lavoro degli schiavi negli Stati Uniti. In modo simile, la capacità di Seattle, Kansas City e Seoul di rispondere con la stessa rapidità con cui hanno fatto alla pandemia si basa in parte sul modo in cui i sistemi di oppressione nella Cina nordoccidentale hanno aperto uno spazio per addestrare algoritmi di sorveglianza biometrica.

La protezione dei lavoratori durante la pandemia dipende dall’oblio degli studenti universitari come Vera Zhou. Significa ignorare la disumanizzazione di migliaia e migliaia di detenuti e lavoratori non liberi.

Allo stesso tempo, anche Seattle si distingue prima Xinjiang.

Amazon ha il suo ruolo nella sorveglianza involontaria che danneggia in modo sproporzionato le minoranze etno-razziali data la sua partnership con l’immigrazione e l’applicazione delle dogane degli Stati Uniti per colpire gli immigrati privi di documenti e i suoi sforzi di lobby attivi a sostegno della debole regolamentazione della sorveglianza biometrica. Più direttamente, Microsoft Research Asia, la cosiddetta “culla dell’intelligenza artificiale cinese”, ha svolto un ruolo determinante nella crescita e nello sviluppo sia di Dahua che di Megvii.

I finanziamenti statali cinesi, il discorso sul terrorismo globale e la formazione dell’industria statunitense sono tre dei motivi principali per cui una flotta di aziende cinesi ora guida il mondo nel riconoscimento facciale e vocale. Questo processo è stato accelerato da una guerra al terrore incentrata sul collocare uiguri, kazaki e hui all’interno di un complesso recinto digitale e materiale, ma ora si estende a tutto il settore tecnologico cinese, dove i sistemi infrastrutturali ad alta intensità di dati producono recinti digitali flessibili in tutta la nazione , anche se non alla stessa scala dello Xinjiang.

La vasta e rapida risposta della Cina alla pandemia ha ulteriormente accelerato questo processo implementando rapidamente questi sistemi e chiarendo che lavorano. Poiché estendono il potere statale in modi così ampi e intimi, possono alterare efficacemente il comportamento umano.

Approcci alternativi

Tuttavia, l’approccio cinese alla pandemia non è l’unico modo per fermarla. Anche Stati democratici come la Nuova Zelanda e il Canada, che hanno fornito test, mascherine e assistenza economica a coloro che sono stati costretti a rimanere a casa, sono stati efficaci. Queste nazioni chiariscono che la sorveglianza involontaria non è l’unico modo per proteggere il benessere della maggioranza, anche a livello nazionale.

In effetti, numerosi studi hanno dimostrato che i sistemi di sorveglianza supportano il razzismo sistemico e la disumanizzazione rendendo detenibili le popolazioni mirate. L’uso passato e attuale dell’Entity List da parte delle amministrazioni statunitensi per fermare le vendite ad aziende come Dahua e Megvii, sebbene importante, sta anche producendo un doppio standard, punendo le aziende cinesi per aver automatizzato la razzializzazione e finanziando le aziende americane per fare cose simili.

Un numero crescente di aziende con sede negli Stati Uniti sta tentando di sviluppare i propri algoritmi per rilevare i fenotipi razziali, sebbene attraverso un approccio consumistico basato sul consenso. Rendendo la razzializzazione automatizzata una forma di convenienza nel marketing di cose come il rossetto, aziende come Revlon stanno rafforzando gli script tecnici a disposizione degli individui.

Di conseguenza, per molti versi la razza continua a essere una parte impensata del modo in cui le persone interagiscono con il mondo. La polizia negli Stati Uniti e in Cina considera le tecnologie di valutazione automatizzata come strumenti per individuare potenziali criminali o terroristi. Gli algoritmi fanno sembrare normale che uomini di colore o uiguri vengano rilevati in modo sproporzionato da questi sistemi. Impediscono alla polizia, ea coloro che proteggono, di riconoscere che la sorveglianza riguarda sempre il controllo e la disciplina delle persone che non si adattano alla visione di chi è al potere. Il mondo, non solo la Cina, ha un problema con la sorveglianza.

Per contrastare la crescente banalità, la quotidianità, della razzializzazione automatizzata, devono prima essere resi evidenti i danni della sorveglianza biometrica in tutto il mondo. Le vite dei detenuti devono essere rese visibili al limite del potere sulla vita. Quindi deve essere chiarito il ruolo di ingegneri, investitori e società di pubbliche relazioni di livello mondiale nell’impensare l’esperienza umana, nella progettazione per la rieducazione umana. Le reti di interconnessione, il modo in cui lo Xinjiang sta dietro e prima di Seattle, devono essere rese pensabili.

—Questa storia è un estratto modificato da Nei campi: la colonia penale high-tech della Cina, di Darren Byler (Columbia Global Reports, 2021.) Darren Byler è un assistente professore di studi internazionali presso la Simon Fraser University, incentrato sulla tecnologia e la politica della vita urbana in Cina.

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