La newsletter dei piani Atlantic spinge gli abbonati

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Ecco una tendenza dei media: i giornalisti creano le proprie newsletter invece di lavorare per grandi editori affermati.

Ecco una tendenza dei media che lavora nella direzione opposta: grandi editori affermati con solidi modelli di business o grandi sostenitori, o entrambi, che consolidano il loro potere recuperando talenti.

Ed ecco una storia che può fare entrambe le cose: The Atlantic sta lanciando un’offerta di newsletter che vuole portare gli scrittori sotto l’ombrello di Atlantic (e paywall) mentre li lascia rimanere semi-indipendenti.

L’idea, per le persone familiari, è che la rivista sveli un elenco di scrittori di newsletter – forse una dozzina o giù di lì – nelle prossime settimane. Saranno disponibili solo per gli abbonati ad Atlantic. Il New York Times ha fatto qualcosa di simile quest’anno, distribuendo lettere riservate agli scrittori, tra cui Kara Swisher e Jay Caspian Kang.

Una grande differenza tra il piano di Atlantic e altri distributori di newsletter è che, in alcuni casi, l’Atlantic sta reclutando scrittori che sono già nel business delle newsletter a pagamento. E vuole convertire gli abbonati di quegli scrittori in abbonati ad Atlantic.

Almeno uno di quegli scrittori, ho confermato, è uno scrittore che attualmente ha aperto un negozio a sottostack, la società che ha dato il via al più recente boom di newsletter rendendo facile (teoricamente) guadagnare con l’autopubblicazione.

Ecco la bozza di ciò che l’Atlantico vuole fare, attraverso persone con conoscenza:

  • The Atlantic non assume gli scrittori come dipendenti a tempo pieno, ma offrirà loro una sorta di pagamento base con la possibilità di fare soldi aggiuntivi se raggiungono determinati obiettivi di abbonati. Quindi è una fonte di reddito molto più affidabile di una newsletter a pagamento – anche Casey Newton, uno scrittore collaboratore di The Verge di Vox Media, che ha gestito il suo, di successo, sottostack per l’ultimo anno, dice che vede un tasso di abbandono mensile dal 3 al 4%.
  • Se gli autori stanno già vendendo abbonamenti a pagamento alle loro lettere, l’Atlantic vuole trasformare quegli abbonamenti in abbonamenti Atlantic. Cioè: se attualmente stai pagando Provocative But Thinky Takes Guy $ 5 al mese per il suo lavoro, ora quegli stessi soldi ti porteranno quella lettera, più qualsiasi altra newsletter pubblicata dall’Atlantic, più l’Atlantic stesso, che attualmente vende un digitale- solo abbonamento per $ 50 all’anno.
  • Gli scrittori di newsletter che si uniscono al programma dell’Atlantico possono mantenere l’elenco esistente di abbonati. Quindi, se decidono di abbandonare l’Atlantico, potrebbero ricominciare la loro attività.
  • Quanta supervisione o assistenza gli autori delle lettere riceveranno dagli editori e dallo staff di Atlantic suona ancora come un lavoro in corso. Ma la spinta è che gli scrittori dovrebbero rimanere editorialmente indipendenti dalla pubblicazione; non verranno modificati dagli editori di Atlantic. Quindi cosa succede se l’Atlantico finisce per assumere qualcuno che l’Atlantico decide è troppo audace/razzista/problematico per l’Atlantico? Buona domanda!

Un rappresentante dell’Atlantico ha rifiutato di commentare.

È facile vedere l’attrattiva del programma sull’Atlantico, guidato dal caporedattore Jeffrey Goldberg e dal CEO Nick Thompson. La pubblicazione ottiene un nuovo elenco di voci e la possibilità di aumentare istantaneamente il numero di abbonati. E mentre più abbonati sono sempre carini, sarebbero particolarmente carini per l’Atlantico in questo momento, il che ha prosperato durante gli anni di Trump e la pandemia in particolare ma, come altri editori, ha visto la sua crollo del traffico del sito Web a causa di Trump e Covid-19 hanno smesso di dominare il ciclo delle notizie.

E poiché il calo del traffico rende più difficile convertire i nuovi lettori in abbonati, tutto ciò che porta nuovi occhi, per non parlare di un’iniezione di lettori paganti, sarebbe il benvenuto. (Qui va notato che anche se l’Atlantic è di proprietà di Laurene Powell Jobs, il miliardario vuole la pubblicazione, che ha avuto un giro di licenziamenti nei primi mesi della pandemia, per essere autosufficiente.)

Il discorso agli scrittori è un po’ più sfumato, con alcune parti spiegate e altre più tacite. Quello più ovvio: vieni a lavorare in una pubblicazione pluripremiata di ampia portata, sostenuta da un miliardario. Non dichiarato: forse pensavi che l’avresti schiacciato una volta avviata la tua attività di newsletter. Ma forse non lo sei, e forse vorresti uno stipendio fisso. Gestire un negozio da solista non è per tutti.

Detto questo, alcuni scrittori di newsletter che hanno trovato un pubblico ricettivo, principalmente tramite Substack, stanno guadagnando molto più denaro di quanto non abbiano mai fatto nelle società di media affermate.

L’ex opinionista ed editore del New York Times Bari Weiss, ad esempio, mi dice che ora ha 16.500 abbonati al suo Substack, Buon senso. Che a $ 5 per abbonato, al mese, significa che potrebbe guadagnare $ 890.000 all’anno, dopo che Substack ha preso la sua commissione del 10 percento. Quindi non aspettarti che Weiss si presenti presto nel roster di Atlantic.

Ho chiesto al co-fondatore di Substack Hamish McKenzie cosa significa se i concorrenti come l’Atlantic bracconano alcuni dei suoi autori. È stato gentile a riguardo. “Facciamo il tifo per gli scrittori anche quando non sono Substacker, quindi siamo lieti di vedere una tendenza verso una maggiore proprietà per gli scrittori”, ha detto McKenzie in una nota. “Abbiamo sempre sostenuto che gli scrittori abbiano la piena proprietà dei loro contenuti e del loro pubblico e applaudiamo ogni passo in questa direzione”.

McKenzie e il suo team hanno chiaramente contemplato una sorta di salto di piattaforma: parte del discorso di Substack è che gli scrittori possono facilmente andarsene, prendendo tutti i contenuti che hanno pubblicato e un elenco di e-mail di tutti i loro abbonati. E il successo di Substack ha stimolato nuovi concorrenti, tra cui Facebook e Twitter, che possono facilmente superare Substack se lo desiderano, come ho riportato a giugno, Facebook ha perso 6 milioni di dollari sull’URL di Bulletin, il suo clone di Substack.

Ma se non sei una superstar di Substack, forse non ci vogliono un sacco di soldi per corteggiarti dall’azienda: solo uno stipendio fisso e la capacità di scrivere per un grande gruppo di persone. Come fanno le persone di alcune normali società di media.

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