GM affronta Tesla con auto elettriche, barche, aerei e camion

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La General Motors sta entrando nel business delle barche elettriche. Infatti, come il gigante automobilistico americano spinge Il piano vistoso e ambizioso del presidente Joe Biden per accelerare il lancio di auto elettriche, GM ha anche lavorato un po’ silenziosamente su una ricerca per costruire aerei, treni, e camion per le consegne — il tutto alimentato dalle proprie tecnologie di batterie e celle a combustibile a idrogeno.

Della vasta gamma di veicoli elettrici in lavorazione presso GM, potresti effettivamente avere la possibilità di guidare o guidare in una delle nuove barche elettriche. La società ha recentemente annunciato che ha acquistato una quota del 25% in Pure Watercraft, una startup con sede a Seattle che produce motori fuoribordo alimentati a batteria per barche. Come parte dell’accordo, GM fornirà a Pure Watercraft componenti alla stessa tariffa scontata delle sue divisioni interne e aiuterà Pure Watercraft a costruire la sua rete di produzione. Dopo l’investimento di GM, che ammonta a 150 milioni di dollari in contanti e investimenti in natura, Pure Watercraft ha un valore di 600 milioni di dollari.

Le aziende non hanno condiviso su quali prodotti specifici lavoreranno insieme, ma il team che sviluppa Forward Marine First di GM, un pontone elettrico l’azienda prima ha debuttato al Miami International Boat Show nel 2019, entrerà a far parte della collaborazione.

“La nautica ha storicamente beneficiato dei progressi nelle tecnologie automobilistiche”, ha dichiarato a Recode Andy Rebele, CEO di Pure Watercraft. “Hanno usato motori automobilistici e tecnologia automobilistica nelle barche per molti, molti anni, e questa è l’incarnazione di ciò che accade nell’era dei veicoli elettrici”.

L’immersione di GM nel settore della nautica elettrica è un segno che l’azienda è seria riguardo al suo “futuro tutto elettrico.” Tale impegno include l’investimento almeno 35 miliardi di dollari per rilasciare 30 modelli di veicoli elettrici in tutto il mondo entro il 2025 — 20 di quei veicoli sarà disponibile negli Stati Uniti. GM ha fatto un ulteriore passo avanti quest’anno e lo ha annunciato eliminerebbe gradualmente tutti i suoi veicoli alimentati a gas e diesel entro il 2035 e rendere le sue operazioni carbon neutral entro il 2040. Ora l’azienda sta correndo per costruire gli strumenti e le fabbriche di cui ha bisogno per raggiungere questo obiettivo.

La chiave dei sogni elettrici di GM è la tecnologia delle batterie a celle agli ioni di litio Ultium, che sarà incorporata in un’ampia gamma di veicoli. In partnership con LG, l’azienda sta spendendo miliardi per costruire due manifatture impianti per le batterie in Ohio e Tennessee, che saranno completati rispettivamente nel 2022 e nel 2023. Ancora più fabbriche di batterie potrebbe seguire negli anni a venire. GM ha anche stipulato un accordo di fornitore strategico con il produttore di semiconduttori Wolfspeed all’inizio di questo autunno per proteggere i chip dei computer che sono specificamente progettato per veicoli elettrici. E proprio la scorsa settimana, GM ha ospitato il presidente Biden alla grande inaugurazione del suo impianto di assemblaggio di veicoli elettrici da 2,2 miliardi di dollari recentemente rinnovato, Factory Zero. I pickup elettrici GMC Hummer e i camion Chevy Silverado saranno alcuni dei primi veicoli prodotti lì.

“Il motivo per cui le auto elettriche costano sempre più dell’equivalente veicolo con motore a combustione interna è la batteria”, ha detto a Recode Karl Brauer, analista esecutivo del sito Web del motore di ricerca automobilistico, iSeeCars.com. “Controllare tutto sulle batterie – produzione e costi – è probabilmente la cosa più efficace che un’azienda automobilistica potrebbe fare in un mondo che va verso i veicoli elettrici”.

Poiché l’azienda ha raddoppiato le sue capacità di produzione di veicoli elettrici, ha anche progettato componenti in modo che possano essere adattati per altre forme di trasporto. In particolare, GM ha investito molto nella sua Hydrotec tecnologia delle celle a combustibile a idrogeno, che utilizza l’idrogeno e l’ossigeno dell’aria per produrre elettricità. (A differenza delle batterie, che immagazzinano direttamente l’elettricità, queste celle a combustibile immagazzinano idrogeno che viene poi convertito in elettricità). L’azienda ha già trovato diversi clienti per questa tecnologia, tra cui il azienda di camion Navistar, il produttore di attrezzature aerospaziali Liebherr-Aerospace, e il produttore di binari merci Wabtec, che utilizza celle a combustibile Hydrotec e batterie Ultium di GM.

Il percorso di GM verso un futuro completamente elettrico non sarà facile. GM è essenzialmente in competizione con ogni casa automobilistica del mondo per conquistare la sua quota di mercato dei veicoli elettrici, e ci sono già stati alcuni passi falsi. All’inizio di quest’anno, la società ha ricordato tutto 141.000 auto elettriche Chevy Bolt ha prodotto dal 2017 a causa di un rischio di incendio correlato alla batteria. Nel frattempo, le nuove startup di veicoli elettrici stanno attirando molta attenzione e investimenti. Il produttore di camion elettrici Rivian e il produttore di auto elettriche di lusso Lucid hanno rivaleggiava o addirittura superava le valutazioni del prezzo delle azioni di Ford, GM e Stellantis, che possiede Chrysler, Dodge e Jeep. Anche Tesla non mostra alcun segno di rallentamento. L’azienda prevede di completare una nuova Gigafactory, un impianto di produzione di veicoli elettrici, in Texas quest’anno, ed è recentemente diventato una società da un trilione di dollari.

Molte altre aziende si stanno ritagliando la propria nicchia nel settore dei veicoli elettrici. Oltre a Pure Watercraft, il settore della nautica elettrica comprende anche una startup chiamata Arc, che sta costruendo una barca da 24 piedi da 300.000 dollari con un velocità massima di 40 miglia all’ora. I semi-camion elettrici sono in lavorazione presso diverse aziende, comprese le case automobilistiche cinesi MONDO e Geely così come Tesla. Ci sono anche startup che sviluppano aerotaxi elettrici, alcuni dei quali saranno anche autonomi. La società Kitty Hawk con sede a Palo Alto prevede di lanciare il suo volo inaugurale all’interno del prossimi mesi con il suo CEO Sebastian Thrun come primo passeggero. Alcune aziende si stanno addirittura sviluppando trattori elettrici.

Ma GM potrebbe essere avvantaggiato. Biden ha spesso espresso sostegno per le aziende automobilistiche sostenute dai sindacati e attribuisce anche il merito all’amministratore delegato di GM Mary Barra per aver elettrizzato “l’intera industria automobilistica”. Anche la Casa Bianca non ha il miglior rapporto con Tesla, il che non ha un sindacato e non è stato invitato al vertice di agosto della Casa Bianca sui veicoli elettrici. Allo stesso tempo, il pacchetto di spesa Build Back Better di Biden fornirebbe, tra gli altri obiettivi, crediti d’imposta aggiuntivi sui veicoli elettrici costruiti negli Stati Uniti e realizzati da società sindacali, il che è esattamente quello che sta cercando di fare GM.

E poi c’è il fatto che GM è una casa automobilistica centenaria che viene prodotta più di mezzo miliardo di veicoli durante la sua vita aziendale. Quell’esperienza potrebbe essere fondamentale mentre GM corre per integrare non solo le sue auto, ma molti diversi modi di trasporto, nel suo futuro elettrico.

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