Storm produce oltre 46 volte il markup del prezzo della pillola COVID ispirata a Thor di Merck

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Ingrandire / Sede centrale di Merck & Co. a San Francisco, California.

Si sta scatenando una tempesta sui prezzi e sulle licenze della pillola antivirale molnupiravir di Merck, che secondo il gigante farmaceutico può dimezzare il rischio di ospedalizzazione e morte nei pazienti COVID-19 ad alto rischio.

L’accordo di acquisto anticipato di Merck con il governo degli Stati Uniti fissa il prezzo di un trattamento di cinque giorni a circa 700 dollari. Ma un’analisi indipendente dei ricercatori della sanità pubblica di Harvard ha stimato che un prezzo generico sostenibile, con un margine di profitto del 10% integrato, sarebbe solo $ 20 per trattamento. Inoltre, i produttori di generici rivali in India dovrebbero già offrire il farmaco a $ 15 o meno per un trattamento una volta autorizzato per l’uso.

Detto questo, il cartellino del prezzo di $ 700 negli Stati Uniti rappresenta un markup di 46 volte del farmaco, che prende il nome dal martello di Thor, Mjölnir.

In una dichiarazione all’inizio di questa settimana, Medici Senza Frontiere/Medici Senza Frontiere (MSF) ha colpito duramente i prezzi e gli accordi di licenza di Merck. “Invece di offrire ampie licenze aperte a tutti i produttori in grado in diversi paesi, una stretta licenza volontaria approvata da Merck nell’aprile 2021 include solo le società di farmaci generici indiani”, ha affermato Leena Menghaney, capo della campagna di accesso di MSF per l’Asia meridionale. una dichiarazione. “Questo impedisce a paesi come il Brasile di essere in grado di produrre e importare versioni generiche e materie prime. I paesi a reddito medio esclusi dalla licenza hanno avuto 30 milioni di infezioni da COVID-19 nella prima metà del 2021, il 50% di tutte le infezioni in paesi a basso e paesi a reddito medio».

Un altro attacco contro i piani di Merck finora è che, mentre si prevede che il gigante farmaceutico raccolga miliardi di profitti, non era responsabile dello sviluppo del farmaco; Merck non sta recuperando i costi di ricerca e sviluppo qui. Molnupiravir è stato sviluppato dai ricercatori della Emory University con an stimato 35 milioni di dollari in fondi federali, comprese le sovvenzioni del National Institutes of Health e del Dipartimento della Difesa. Il farmaco era in lavorazione da anni prima della pandemia. La società farmaceutica Ridgeback Biotherapeutics ha acquistato i diritti sul farmaco all’inizio del 2020 e ha collaborato con Merck pochi mesi dopo.

Merck non sta solo vendendo molnupiravir al governo degli Stati Uniti con un markup di 46 volte; sta vendendo un farmaco che il governo degli Stati Uniti ha già speso milioni per svilupparlo. Gli analisti del settore hanno previsto che Merck realizzerà 5,3 miliardi di dollari di vendite nel solo 2022 e 22 miliardi di dollari fino al 2030, secondo Business Insider.

Necessità e costi

MSF avverte che se Merck non abbasserà i prezzi e/o consentirà una produzione più generica, “limiterà in modo significativo l’accesso globale al primo trattamento antivirale orale al mondo per COVID-19”.

“Se approvato per l’uso, il primo trattamento antivirale orale molnupiravir potrebbe essere un importante passo avanti nella fornitura di cure potenzialmente salvavita per i pazienti COVID-19 in contesti con risorse limitate, dove miliardi di persone rimangono non vaccinate e vulnerabili alla malattia”, spiega MSF. Menghaney ha detto: “Il farmaco dovrà essere reso disponibile e accessibile il più rapidamente possibile per le persone che ne hanno bisogno ovunque. I farmaci orali saranno più facili da usare rispetto ai trattamenti finora esistenti per COVID-19 e consentiranno una somministrazione molto più ampia, purché siano accessibili”.

In una dichiarazione inviata via e-mail ad Ars, Merck ha osservato che il prezzo che il governo degli Stati Uniti sta pagando con il suo contratto di acquisto anticipato non stabilisce il prezzo ufficiale per il futuro del farmaco.

“Se autorizzati o approvati dalle agenzie di regolamentazione locali, prevediamo di implementare un approccio tariffario a livelli basato sui dati della Banca mondiale che riconosca la capacità relativa dei paesi di finanziare la loro risposta sanitaria alla pandemia”, ha detto ad Ars un portavoce di Merck. Merck è anche “in trattative con vari governi e altre organizzazioni in merito agli approcci di accesso”, ha aggiunto il portavoce.

Il lunedì di questa settimana, Merck e Ridgeback richiesto per l’autorizzazione all’uso di emergenza per molnupiravir dalla Food and Drug Administration. A parte il prezzo controverso finora, se il farmaco è autorizzato negli Stati Uniti, è probabile che sia un’opzione di trattamento più economica e più semplice di quella già disponibile. Come osserva Business Insider, il governo degli Stati Uniti paga $ 2.100 per un’infusione del cocktail di anticorpi COVID-19 di Regeneron e $ 3.200 per un corso endovenoso di cinque giorni di remdesivir antivirale di Gilead Sciences.

I vaccini COVID-19 altamente efficaci e sicuri, che possono prevenire ricoveri, decessi, diffusione di malattie e la necessità di tutti questi farmaci costosi, hanno un prezzo compreso tra $ 10 e $ 40 per iniezione negli Stati Uniti.

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