Piani di amministrazione Biden per l’eolico offshore ovunque

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Ingrandire / Un parco eolico offshore in costruzione.

Poco dopo il suo insediamento, il presidente Joe Biden ha annunciato un grande sforzo per far ripartire l’industria eolica offshore negli Stati Uniti, con l’obiettivo dichiarato di passare da circa zero a 30 GW di capacità prima della fine del decennio. A tal fine, l’amministrazione Biden ha dato l’approvazione finale a Vineyard Wind vicino al Massachusetts ed è stato coinvolto in tre grandi progetti eolici che sarà situato al largo del New Jersey.

Ma anche con le enormi dimensioni di questi progetti, gli Stati Uniti rimarrebbero con circa 4 GW di eolico offshore, per nulla vicino all’obiettivo di 30 GW. Così mercoledì, il Segretario degli Interni Deb Haaland ha esposto una tabella di marcia ambiziosa che vedrà tutte le aree costiere dei 48 stati contigui valutati per la locazione, con accordi di locazione completati prima della fine del mandato di Biden nel 2024.

Un processo pluriennale

A livello federale, il processo di locazione è molto più complicato della semplice ricerca di un sito con venti forti e costanti. I regolatori federali devono considerare gli impatti ambientali, i conflitti con altri utenti, i danni ai siti storici e le esigenze di eventuali gruppi di nativi americani nell’area, tra gli altri fattori. È solo dopo aver superato questi ostacoli che può iniziare la vendita del contratto di locazione.

Finora, il Dipartimento degli Interni ha completato questo processo solo per alcune aree: quelle al largo del Massachusetts e del New Jersey descritte in precedenza, così come due siti al largo della Virginia, uno dei quali ha in cantiere un progetto da 2,6 GW. Ma anche combinati, questi progetti rappresentano una porzione relativamente piccola della costa degli Stati Uniti.

Ci sono altre due aree in cui è iniziato il processo di leasing. Uno è chiamato New York Bight, che comprende siti a nord del porto di New York lungo Long Island, con un potenziale stimato di oltre 7 GW di capacità. Il Lo ha annunciato il Dipartimento dell’Interno che intendeva iniziare la vendita del contratto di locazione nel mese di giugno. La seconda area si chiama Carolina Long Bay e comprende le zone costiere vicino a Myrtle Beach, South Carolina, a nord verso Wilmington, North Carolina. Le vendite di contratti di locazione sono già iniziate e il Dipartimento degli Interni è considerato l’apertura di ulteriori siti adiacenti a quelli.

Ma il dipartimento è interessato a espandere in modo significativo l’eolico offshore. A tal fine, è attualmente in fase di revisione dei siti nella California settentrionale e centrale e prevede di completare lo studio alla fine di quest’anno o all’inizio del prossimo. Sotto esame anche il Golfo del Messico, con il leasing in programma per la fine del prossimo anno. Più lontano ci sono altre aree del Medio Atlantico (principalmente Virginia e Maryland) e dell’Oregon, con vendite di leasing previste nel 2023. Infine, il Golfo del Maine vedrà il periodo di studio concluso nel 2023, con vendite di leasing probabili nel 2024.

Post-locazione

La firma del contratto di locazione non è affatto vicina alla fine del processo. Gli sviluppatori eolici offshore dovranno far approvare i loro piani per il sito di locazione prima di iniziare la costruzione. Il Bureau of Ocean Energy Management del Dipartimento degli Interni indica che sta attualmente rivedendo nove piani di costruzione e operativi per i siti di locazione esistenti e prevede di completare le revisioni di quelli, più altri sei che non sono stati ancora presentati, entro il 2025. Ciò significherà circa 19 GW di capacità approvata per la costruzione.

Una volta che le strutture di supporto alla costruzione sono in atto, qualcosa che è ancora un lavoro in corso negli Stati Uniti, anche i grandi parchi eolici offshore possono essere spesso completati in due o quattro anni. Quindi, per raggiungere l’obiettivo dell’amministrazione Biden di 30 GW entro il 2030, entro il 2026 dovranno essere approvati altri 11 GW di capacità.

L’amministrazione Biden sta tagliando le cose abbastanza vicino. A suo favore, è probabile che l’esperienza con il leasing e il processo di autorizzazione per i primi parchi eolici aiuti a ridurre parte del tempo necessario per i progetti futuri. Ed è probabile che i tentativi fatti per bloccare in tribunale i primi parchi eolici offshore, se dovessero continuare a fallire, creeranno dei precedenti che limiteranno i problemi legali che questi progetti devono affrontare.

Il rischio più grande sembra essere l’elezione di un’amministrazione che mostri il tipo di antipatia verso l’energia eolica mostrata dall’ex presidente Trump.

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