L’economia mutevole dell’energia solare in Cina

Posted on
Ingrandire / Tutto ciò che manca sono alcune batterie.

L’incredibile crollo del prezzo dei sistemi fotovoltaici ha reso l’energia solare un’opzione conveniente per gran parte del mondo. E, fintanto che il solare fornisce una piccola frazione dell’energia su una data rete, non c’è molto da frenare l’aggiunta di nuovi impianti fotovoltaici. Ma man mano che la frazione di energia solare cresce, gestire il fatto che genera solo elettricità in modo intermittente diventa una sfida significativa per la gestione della rete.

A quel punto, fattori diversi dal prezzo diventano significativi nel determinare quanta energia solare ha senso. E questi fattori possono variare da paese a paese. Ciò significa che la comprensione del potenziale del solare richiede un’analisi specifica per paese. Questa settimana, i ricercatori in Cina hanno pubblicato un’analisi del loro paese, indicando che il solare ha raggiunto un punto in cui è competitivo in termini di costi con il carbone. Il rapporto afferma inoltre che il solare (se abbinato allo stoccaggio) potrebbe soddisfare quasi la metà delle esigenze della Cina entro la metà del secolo.

Un paesaggio che cambia

Come ovunque, la Cina ha visto crollare il costo dell’energia solare nell’ultimo decennio, con un calo del 63% solo tra il 2011 e il 2018. In linea con ciò, l’installazione del solare è aumentata notevolmente. Attualmente, in Cina viene commissionato un terzo della nuova capacità solare dell’intero pianeta; il paese ha superato la capacità installata degli Stati Uniti nel 2013 e della Germania nel 2015 e ora ha oltre 250 GW attivi, ben più del doppio di quanto previsto dal suo piano economico fino a quel momento.

Dato che la Cina prevede di raggiungere lo zero emissioni nette entro il 2060, è probabile che continui questa follia edilizia.

Ma le previsioni non sono tutte rosee. La maggior parte della popolazione cinese si trova nel sud-est del paese. Le migliori risorse solari (in termini di giorni senza nuvole e terra disponibile) si trovano nel nord-ovest, che è anche scarsamente popolato. Questa discrepanza ha lasciato il solare di fronte a vincoli a causa dei limiti nella capacità delle reti cinesi di spostare l’energia sulle sue vaste distanze. La produzione di impianti solari nel nord-ovest è stata spesso ridotta, poiché non c’è la capacità di inviarla dove è necessaria.

Di conseguenza, è stato alquanto difficile comprendere appieno l’economia dell’energia solare in Cina.

Per avere un quadro più chiaro, i ricercatori hanno costruito un modello che tiene conto della maggior parte dei fattori che influenzano le prestazioni del solare. Il modello tiene traccia dei cambiamenti nella tecnologia, nell’economia, nelle risorse solari e nella rete cinese per il periodo dal 2020 al 2060. Ha utilizzato sei anni di dati meteorologici satellitari per stimare la produttività tipica in diverse aree del paese e includeva informazioni sulla terra esistente uso che interferirebbe con l’ubicazione dei parchi solari.

Un sacco di potenziale

Tra le altre cose, il modello produce quello che i ricercatori chiamano il “potenziale tecnico”: la quantità di energia solare che potrebbe essere prodotta se tutti i siti accessibili fossero utilizzati per produrla. Per il 2020, il potenziale tecnico del solare in Cina è di poco inferiore a 100 petawattora, ovvero circa 13 volte tutta la domanda di elettricità della Cina. A causa dei miglioramenti nella tecnologia, si prevede che tale potenziale tecnico aumenterà a quasi 150 PW-h entro il 2060, l’anno in cui la Cina prevede di raggiungere le emissioni nette zero.

Ma molti di questi siti sono relativamente poveri. Il fattore di capacità media (la produzione effettiva rispetto alla capacità nominale) è stimato essere solo del 17,6 percento (per il contesto, la media degli impianti che operano negli Stati Uniti è dell’area del 25 percento).

L’analisi produce anche un prezzo stimato che fornirà un profitto per gli impianti solari in ciascuna località, tenendo conto dei costi iniziali, della manutenzione e del finanziamento. Questi suggeriscono che, nel 2020, la maggior parte del Paese potrà produrre solare a un prezzo pari a quello del carbone. Circa l’80% della capacità potenziale raggiungerà la parità di prezzo entro il 2022, e questo sarà vero ovunque prima della fine di questo decennio.

Anche il divario continuerà a crescere, poiché è probabile che il prezzo del solare diminuisca ulteriormente. Attualmente è a $ 49,3 / MW/ora, ma si prevede che diminuirà a $ 13/MW/ora entro il 2030 e $ 3/MW/ora entro il 2060. E i ricercatori notano che la competitività del solare con il carbone arriva nonostante i costi sanitari e ambientali di il carbone non viene valutato in base al costo dell’elettricità generata utilizzandolo. Se ci fosse un prezzo per il carbonio, il divario di prezzo tra carbone e solare sarebbe già ampio e diventerebbe immenso entro la metà del secolo.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *