Le “api avvoltoio” hanno sviluppato il gusto per la carne e i loro microbiomi lo riflettono

Posted on
Ingrandire / Gli scienziati dell’Università della California, Riverside, hanno sospeso i pezzi freschi di pollo crudo dai rami per attirare le “api avvoltoio” che si nutrono di carogne in Costa Rica.

Quinn McFrederick/UCR

Chiedi a una persona a caso di immaginare un’ape e probabilmente evocherà la familiare creatura a strisce nere e gialle che ronza di fiore in fiore raccogliendo polline da riportare nell’alveare. Ma un gruppo di api più insolito può essere trovato “affettare pezzi di carne da carcasse nelle foreste pluviali tropicali”, secondo gli autori di un nuovo giornale pubblicato sulla rivista mBio. Di conseguenza, queste api hanno microbiomi intestinali nettamente diversi dai loro compagni cicalini, con popolazioni più comuni di iene e avvoltoi amanti delle carogne. Quindi sono comunemente conosciute come “api avvoltoio” (o “api carogne”).

Secondo gli autori, entomologi che provengono dall’Università della California, Riverside (UCR), dall’Università del Massachusetts, da Amherst, dalla Columbia University e dall’American Museum of Natural History, la maggior parte delle api sono essenzialmente “vespe che sono passate a uno stile di vita vegetariano. ” Ma ci sono due esempi registrati di bombi che si nutrono di carogne risalenti al 1758 e al 1837, e si sa che alcune specie si nutrono occasionalmente di carogne oltre a cercare nettare e polline. (Sono considerati “necrofagi facoltativi”, al contrario delle api avvoltoio, che sono considerate “necrofagi obbligati” perché mangiano solo carne.)

Un entomologo di nome Filippo Silvestri identificò la prima “ape avvoltoio” nel 1902 durante l’analisi di un gruppo di esemplari appuntati, anche se nessuno lo chiamò così poiché all’epoca non sapevano che questa specie si nutriva di carogne. Silvestri lo ha soprannominato Trigona ipogei, e ha anche descritto i loro nidi come usati per miele e polline, sebbene i ricercatori successivi abbiano notato una sorprendente assenza di polline. Piuttosto, l’analisi biochimica ha rivelato la presenza di secrezioni simili a quelle somministrate alle api regine nei nidi delle api mellifere.

Poi, nel 1982, l’entomologo David Roubik dello Smithsonian Tropical Research Institute di Panama ha riportato alcuni risultati sorprendenti dalle sue osservazioni di Trigona ipogei colonie. Invece di raccogliere polline dai fiori, questa specie ha ingerito la carne di animali morti: lucertole, scimmie, serpenti, pesci e uccelli. Le api che sono inciampate su un gustoso pezzo di carne in decomposizione hanno depositato una scia di feromoni per chiamare i suoi compagni di nido, che in genere convergevano Un sacco sul cadavere entro otto ore.

Un'ape operaia di <em>Trigona hypogea</em> raccoglie alacremente la carne in decomposizione di una piccola lucertola.  Perché può.” src=”https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee2-640×427.jpg” width=”640″ height=”427″ srcset=”https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee2.jpg 2x”/></a><figcaption class=
Ingrandire / Un’ape operaia di Trigona ipogei raccoglie alacremente la carne in decomposizione di una piccola lucertola. Perché può.

DW Roubik, 1982

Le api avvoltoio spesso entravano in una carcassa attraverso gli occhi, simili ai vermi, e Roubik ha notato in particolare quanto efficacemente potessero consumare una carcassa. Una grande lucertola è stata ridotta a uno scheletro in due giorni, mentre le api hanno impiegato solo otto ore per rimuovere tutte le piume e la carne dalla testa di un passeriforme morto. Ridussero due rane in scheletri in sei ore. Poiché si nutrivano di carogne piuttosto che raccogliere polline, questa specie aveva una zampa posteriore distintiva, con un cesto di polline drasticamente ridotto rispetto alle api “vegetariane”.

Le api hanno consumato la carne in loco, immagazzinando una sorta di “liquame di carne” nei loro raccolti da riportare all’alveare. Roubik ipotizzò che, una volta all’alveare, le api convertissero quel liquame in una sorta di sostanza ghiandolare, che poi conservavano in vasi di cera. “Considerando che la carne animale marcisce e non sarebbe adatta come cibo conservato, la sua conversione metabolica è essenziale per consentire lo stoccaggio”, ha scritto. Un’altra ipotesi, proposta nel 1996, suggerisce che la carne vera e propria sia quella immagazzinata nei vasi di cera.

La mandibola dentata (A) e la tibia posteriore (B) di <em>Trigona hypogea</em>.” src=”https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee3-640×210.jpg” width=”640″ height=”210″ srcset=”https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee3.jpg 2x”/></a><figcaption class=
Ingrandire / La mandibola dentata (A) e la tibia posteriore (B) di Trigona ipogei.

DW Roubik, 1982

Ora sappiamo di tre distinti gruppi di api avvoltoio che ottengono le loro proteine ​​esclusivamente dalle carcasse: le suddette Trigona ipogei, Trigona crassipes, e Necrofagi Trigona. Queste sono api senza pungiglione, ma hanno cinque grandi denti appuntiti e si sa che mordono. Alcune sostanze espellono con i loro morsi che possono causare dolorose vesciche e piaghe.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *