La prima missione araba su Marte sta consegnando una scienza interessante

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Ingrandire / Nuova immagine dell’intero emisfero di Marte catturata dalla sonda “Hope” degli Emirati Arabi Uniti.

Missione degli Emirati su Marte

Da quando è arrivata su Marte otto mesi fa, la Missione Marte degli Emirati ha iniziato a fornire alcuni dati scientifici interessanti sull’atmosfera marziana e sui suoi modelli meteorologici.

Chiamata “Hope”, la sonda si trova in un’orbita relativamente alta, con un’altitudine variabile sopra Marte da 20.000 a 43.000 km. Questo punto di osservazione consente alla navicella spaziale di vedere un intero emisfero alla volta. Per gran parte di quest’anno, quindi, la sonda Hope ha addestrato il suo imager multibanda, lo spettrometro a infrarossi e lo spettrometro ultravioletto su Marte per raccogliere dati sull’atmosfera del pianeta e sulle condizioni meteorologiche risultanti.

Il progetto è stato finanziato dagli Emirati Arabi Uniti e il veicolo spaziale è stato costruito in collaborazione con diverse università statunitensi, tra cui l’Università del Colorado Boulder. L’obiettivo era ispirare i giovani emiratini a perseguire un’istruzione in matematica e scienze e formare alcuni di loro attraverso le collaborazioni risultanti. La sonda lanciata nel luglio 2020 su un razzo giapponese.

L'Emirates Ultraviolet Spectrometer ha mappato la distribuzione dell'ossigeno atomico nell'alta atmosfera del pianeta,
Ingrandire / L’Emirates Ultraviolet Spectrometer ha mappato la distribuzione dell’ossigeno atomico nell’alta atmosfera del pianeta,

Missione degli Emirati su Marte

Uno degli obiettivi della missione era condividere liberamente i dati risultanti e, di conseguenza, la missione è stata recentemente aperta a portale di dati scientifici. Chiunque può registrarsi per accedere alle immagini grezze e ai dati raccolti dalla sonda in passato, con il rilascio di nuovi set di dati ogni tre mesi, senza embargo. La missione, la prima sonda araba inviata su Marte, dovrebbe operare per un minimo di due anni in orbita attorno al pianeta rosso.

La sonda Hope ha già fatto alcune scoperte interessanti. Ad esempio, gli scienziati si aspettavano di osservare una distribuzione abbastanza uniforme dell’ossigeno in tutta l’atmosfera marziana. Sebbene la sottile atmosfera del pianeta sia prevalentemente composta da anidride carbonica, l’ossigeno molecolare è un gas traccia. Secondo le osservazioni della sonda Hope sull’ossigeno nell’alta atmosfera, le concentrazioni variano di oltre il 50 percento. Variazioni simili sono state osservate anche nel monossido di carbonio.

Gli scienziati stanno ora lavorando per comprendere queste variazioni, che non si adattano completamente agli attuali modelli dell’atmosfera marziana.

La sonda sta anche seguendo da vicino le temperature sulla superficie di Marte, agendo come se fosse il primo satellite meteorologico in orbita attorno al pianeta rosso. Sebbene ci saranno molte considerazioni che andranno a determinare i siti di atterraggio iniziali per gli umani su Marte – la mancanza di affioramenti rocciosi e i pericoli saranno i primi tra questi – anche la comprensione delle condizioni meteorologiche locali sarà uno strumento prezioso per i pianificatori delle missioni.

Dopo il successo della sua missione su Marte, l’Agenzia Spaziale degli Emirati Arabi Uniti ha recentemente annunciato che sta pianificando una sonda ancora più ambiziosa che effettuerà un sorvolo di Venere alla fine degli anni 2020 e poi viaggerà verso la fascia di asteroidi tra Marte e Giove. Lì, la sonda osserverà fino a sette asteroidi prima di tentare l’atterraggio su uno di essi nel 2033.

La sonda ha mappato la temperatura dell'atmosfera, monitorando come si è riscaldata nel corso della mattinata.

La sonda ha mappato la temperatura dell’atmosfera, monitorando come si è riscaldata nel corso della mattinata.

Missione degli Emirati su Marte

Per questa missione, il paese collaborerà nuovamente con le università con sede negli Stati Uniti per aiutare a sviluppare il veicolo spaziale e rafforzare ulteriormente la collaborazione con gli educatori in Medio Oriente.

“Il nostro obiettivo è chiaro: accelerare lo sviluppo dell’innovazione e delle imprese basate sulla conoscenza negli Emirati”, ha affermato Sarah bint Yousif Al Amiri, ministro di stato per le scienze avanzate e presidente dell’Agenzia spaziale degli Emirati Arabi Uniti, in una nota. “Questo non può essere fatto andando allo stato stazionario; questo richiede salti nell’immaginazione, nella fede e nel perseguimento di obiettivi che vanno oltre il prudente o il metodico”.

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