Gli archeologi scoprono le rovine di una fabbrica di vino medievale nel sito israeliano di Yavne

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In un sito di Yavne, gli archeologi hanno scoperto il più grande complesso di torchi per vino conosciuto al mondo, risalente al periodo bizantino.

Il sito archeologico israeliano noto come Yavne risale alla tarda età del bronzo e alla tarda età del ferro ed è considerato uno dei siti storici ebraici più significativi dopo che i romani distrussero il tempio di Gerusalemme nel 70 d.C. Apparentemente, Yavne era anche un importante produttore di vino durante il medioevo. Gli archeologi hanno scavato quella che credono fosse una volta una fabbrica di vino, probabilmente la più grande del mondo circa 1.500 anni fa durante l’era bizantina, secondo un post (e video di accompagnamento) sulla pagina Facebook dell’Autorità per le Antichità Israeliane (IAA).

“Bere vino era molto comune nei tempi antichi sia per gli adulti che per i bambini”, il post IAA recita. “Poiché l’acqua non era sempre sterile o gustosa, il vino veniva utilizzato anche come una sorta di ‘concentrato’ per migliorare il gusto o come sostituto dell’acqua potabile”, secondo il dott. Elie Haddad, Liat Nadav-Ziv e il dott. Jon Seligman, che sono i direttori dello scavo per conto della IAA.

Scavi precedenti a Yavne hanno portato alla luce diversi luoghi di sepoltura dell’età del ferro e del bronzo, manufatti filistei e cocci di ceramica, nonché il porto dell’antica città, abbandonato nel XII secolo d.C. (Il libro dei Maccabei descrive l’incendio del porto e della sua flotta, quindi ha un significato speciale nella tradizione e nella storia ebraiche.) Uno scavo del 2005 ha portato alla luce la stanza del cancello di un castello costruito durante le Crociate, quando la città era conosciuta come Ibelin.

Ingrandire / Un archeologo al lavoro a Yavne per l’ultimo scavo, che ha rivelato una grande fabbrica di vino.

YouTube/Autorità israeliana per le antichità

Un altro scavo nel 2019 ha prodotto numerosi forni per ceramiche e diverse monete d’oro risalenti al IX secolo d.C., dinari d’oro emessi durante la dinastia nordafricana degli Aghlabid. Un altro 425 monete d’oro sono stati trovati l’anno scorso, risalenti a circa 1.100 anni al periodo abbaside. E all’inizio di quest’anno, gli archeologi hanno scoperto un vecchio di 1.600 anni mosaico multicolore risalente al periodo bizantino (circa 400 dC), completo di motivi geometrici ornamentali.

Quest’ultimo ritrovamento archeologico ha portato alla luce cinque torchi, insieme a un piano calpestabile per la pigiatura dell’uva e magazzini per conservare il vino per l’invecchiamento. Gli archeologi hanno anche trovato forni di ceramica per cuocere le lunghe anfore di argilla (“vasi di Gaza”) in cui veniva conservato il vino, insieme a diversi vasi intatti, decine di migliaia di frammenti e vari giocattoli per bambini, tra gli altri manufatti. Il team ha anche scoperto torchi ancora più antichi di circa 2.300 anni fa, del periodo persiano. “Lo scavo mostra un continuum di esistenza dell’industria del vino nel sito nel corso di molti secoli”, gli archeologi hanno detto.

Coppia di torchi per la produzione di vino a Yavne, risalenti al periodo bizantino.
Ingrandire / Coppia di torchi per la produzione di vino a Yavne, risalenti al periodo bizantino.

Yaniv Berman, Autorità Israeliana per le Antichità

“Siamo rimasti sorpresi di scoprire qui una fabbrica sofisticata, che veniva utilizzata per produrre vino in quantità commerciali”, la squadra ha detto in una dichiarazione. “Inoltre, le nicchie decorative a forma di conchiglia, che ornavano i torchi, indicano la grande ricchezza degli opifici. Un calcolo della capacità produttiva di questi torchi mostra che ogni anno venivano commercializzati circa due milioni di litri di vino, mentre noi dovrebbe ricordare che l’intero processo è stato condotto manualmente.”

“‘Gaza and Ashkelon Wine’ era considerato un marchio di vino di qualità del mondo antico, la cui reputazione si era diffusa in lungo e in largo, un po’ come le arance Jaffa denotano la loro origine e qualità oggi da Israele”, il gli archeologi hanno ulteriormente spiegato. “Tutti sapevano che si trattava di un prodotto della Terra Santa, e tutti volevano sempre di più di questo vino. Il vino ha ricevuto il suo nome poiché veniva commercializzato attraverso i porti di Gaza e Ashkelon. Finora sono noti altri siti di produzione del vino della pianura costiera meridionale, ma ora sembra di aver trovato il principale centro di produzione di questo prestigioso vino. Da qui le quantità commerciali venivano trasportate nei porti, e poi in tutto il bacino del Mediterraneo”.

I direttori degli scavi posano con vasi di argilla e altri frammenti recuperati dallo scavo di Yavne.  (da sinistra): il dottor Elie Hadad, Liat Nadav-Ziv e il dottor Jon Seligman.
Ingrandire / I direttori degli scavi posano con vasi di argilla e altri frammenti recuperati dallo scavo di Yavne. (da sinistra): il dottor Elie Hadad, Liat Nadav-Ziv e il dottor Jon Seligman.

Yaniv Berman, Autorità Israeliana per le Antichità

Immagine dell’elenco di YouTube/Israel Antiquities Authority

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