Il giudice archivia il caso antitrust di Steam per mancanza di supporto fattuale

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Aurich Lawson

Un giudice federale ha accettato Mozione di licenziamento di Valve una causa anti-trust contro il negozio e la piattaforma della società Steam, affermando che l’attore Wolfire Games non è riuscito a stabilire i fatti di base necessari per sostenere il caso in futuro.

La causa di Wolfire in parte si basava sull’argomento che Valve stava illegalmente legando il suo negozio di giochi Steam (che vende i giochi) alla piattaforma Steam separata (che fornisce gestione della libreria di giochi, social network, monitoraggio dei risultati, mod di Steam Workshop, ecc.). Wolfire ha sostenuto che Valve stava usando la sua posizione di mercato dominante nelle vendite di giochi per PC digitali (accettata nella causa come il 75% del mercato per le vendite di giochi per PC completi) per sostenere illegalmente la piattaforma in un modo che non era favorevole alla concorrenza.

In una sentenza emessa alla fine della scorsa settimana, tuttavia, il giudice del distretto occidentale di Washington, John Coughenour, ha affermato che non potrebbe aver luogo alcuna connessione illegale perché il negozio e la piattaforma Steam “sono un unico prodotto all’interno della piattaforma di gioco integrata e del mercato delle transazioni”. Questo perché i ricavi delle vendite dei giochi sul negozio Steam vanno direttamente a supportare i servizi “gratuiti” disponibili sulla piattaforma. E nei rari casi in cui i giochi venduti altrove utilizzano la piattaforma Steam, Valve consente agli sviluppatori di creare chiavi gratuite per abilitare tale integrazione, ovviando a qualsiasi potenziale danno.

Il giudice Coughenour ha anche affermato che Wolfire non è riuscito a dimostrare che la commissione standard del 30% di Valve su Steam fosse “supercompetitiva”. Al contrario, quella commissione del 30% è rimasta costante da quando i download digitali erano in una “fase iniziale”, ben prima che Wolfire affermasse che Steam diventasse “dominante” nel mercato nel 2013.

Inoltre, scrive il giudice, “altro [digital storefronts] quelli che fanno pagare di meno hanno fallito, anche se disponevano di risorse significative. Pertanto, sembrerebbe che la realtà del mercato, almeno come supposto, sia che la commissione del Convenuto sia commisurata al valore della Piattaforma Steam per gli editori di giochi.” Tale valore include l’enorme base di giocatori di Steam, che secondo Wolfire era “bloccata” su Steam a causa a “immensi effetti di rete” ma che il giudice sembra accettare nella sua sentenza come parte integrante del valore di Steam per gli sviluppatori.

In ogni caso, il giudice Coughenour scrive anche che Wolfire non è riuscito a stabilire come il presunto potere monopolistico di Valve abbia recato danno diretto allo sviluppatore. Ad esempio, anche se il tribunale ha accettato le argomentazioni di Wolfire secondo cui le azioni di Valve hanno portato a una presunta “riduzione della produzione e della qualità” in tutto il settore, la causa originale “non fornisce fatti che descrivano come Wolfire abbia sofferto direttamente” di conseguenza.

Wolfire ha tecnicamente 30 giorni per modificare la sua denuncia per affrontare le critiche e le assenze di fatti sollevate in questo licenziamento. Ma la decisione radicale non è di buon auspicio per il futuro del caso, per non dire altro.

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